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11.07.2019 Madrid, Spain

Cómo funciona un ascensor y qué componentes lo integran

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Cada día en el mundo se realizan alrededor de 250 millones de viajes en ascensor y, poniendo el foco en España, somos el país que más ascensores tiene. Sí, ¡ganamos en ascensores! De hecho, según informa Quartz, uno de los medios globales más innovadores del mundo, por cada 1.000 españoles hay una media de 19,8 ascensores.

El ascensor está en nuestro día a día, nos acompaña en nuestras subidas y bajadas, en nuestros retoques de última hora y, como no, en nuestras pequeñas conversaciones con el vecino del quinto, pero, ¿realmente conocemos cómo funciona un ascensor? Vamos a ver cómo y por qué es importante conocer el funcionamiento de un ascensor, qué elementos lo integran y cómo funcionaba el sistema de seguridad que inventó Elisha Otis hace 165 años. ¿Te apuntas? ¡Pues bajamos! 

Funcionamiento de un ascensor: máquina, polea, cables, cabina y contrapeso

La definición de ascensor más o menos la sabemos, ¿verdad? Es un medio de transporte (de los más utilizados del mundo), que viaja de forma vertical y que puede ser, bien de tracción electromecánica, bien de impulsión hidráulica. 

En nuestro país, el tipo de ascensor más utilizado actualmente es el de tracción electromecánica, generalmente con capacidad para seis personas. Es mucho más eficiente en lo que se refiere a consumo energético que el ascensor hidráulico y su configuración básica es la siguiente: en la parte alta del hueco del ascensor se encuentra la máquina tractora y la polea por la que pasan los cables que unen la cabina y un contrapeso. La máquina hace girar la polea de forma que cuando la cabina sube, el contrapeso baja y viceversa.

 A nivel técnico, un ascensor requiere muchos más elementos para funcionar, pero es cierto que el ascensor eléctrico está compuesto por estos cinco elementos básicos: máquina, polea, cables, cabina y contrapeso (aunque desde el año 2000 Otis sustituyó los cables por cintas planas de acero recubierto de poliuretano que aportan mayor confort, un funcionamiento silencioso y un menor consumo energético, además de mayor durabilidad). A continuación vamos a ver algunos componentes necesarios para garantizar la máxima seguridad:

- Limitador de velocidad: encargado de limitar la velocidad máxima a la que puede viajar el ascensor. En función del diseño y necesidades de la instalación, se establece una velocidad nominal, si ésta es superada, el limitador de velocidad actúa accionando un freno que detiene la cabina.

- Paracaídas: se denomina así al sistema de frenado que activa el limitador de velocidad. Actúa cuando por cualquier circunstancia se supera la velocidad nominal.

- Finales de carrera (superior e inferior): están instalados sobre las guías (similares a unos raíles de tren) por las que se desplaza la cabina y evitan que ésta supere el recorrido máximo que puede alcanzar, tanto en subida como en bajada.

- Dispositivo contra aflojamiento de cables: actúa deteniendo la cabina cuando detecta que la tensión de los cables no es la adecuada.

Por último, no podemos hablar de cómo funciona un ascensor sin preguntarnos acerca de quién hizo de cada trayecto un viaje seguro. Elisha Otis fue el inventor del ascensor seguro y, gracias a él, hoy subimos con tranquilidad en cada viaje que realizamos en un ascensor.

El invento de Elisha Otis, abrió las puertas de la movilidad vertical, lo que hizo posible que las ciudades se desarrollasen mejorando la accesibilidad de los edificios en altura. Hace 165 años, Otis presentó su invento durante la Exposición Internacional de Nueva York subiéndose él mismo a una plataforma suspendida por una cuerda; cuando la plataforma se encontraba a una altura considerable, su ayudante cortó la cuerda y la plataforma, en vez de caer al vacío, quedó detenida para asombro de los presentes.

Este invento revolucionó la arquitectura, el urbanismo y la accesibilidad. Hoy, Otis sigue estando a la vanguardia de la tecnología y la innovación, creando ascensores cada vez más seguros, confortables, eficientes y respetuosos con el medio ambiente, facilitando la accesibilidad a personas con movilidad reducida y ofreciendo un servicio personalizado y eficiente a cada uno de nuestros clientes y para cada uno de nuestros pasajeros. ¡Fin del trayecto!

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